TOMMY WONDER

La primera vez que vi en acción a Jacobus Maria Bemelman, (el nombre verdadero de Tommy Wonder), fue en el CIVAC, en el círculo de magia de Valencia. Dio una conferencia de magia donde vimos su espectacular rutina de cubiletes, su carta en la cajita o su juego el rancho mágico, entre otros, y donde nos mostró magia de alto nivel. Cuando salí de su conferencia me di cuenta que me había enamorado de la magia de Tommy Wonder y que éste había pasado a mi lista de magos favoritos.

twCageTommy Wonder nació el 9 de noviembre de 1953 en Holanda y a la edad de cuatro años fue cuando la magia se le apareció por primera vez al ver un mago que salió por televisión y que transformó unos papeles en nada más y nada menos que… ¡galletas!

Dos años después, Tommy Wonder inventó su primer juego de magia. Y cumplidos los 10 años cayó en sus manos un libro de ilusionismo que le ayudó a actuar para sus amigos y en fiestas de cumpleaños.

Más adelante, Jacobus formó parte de una sociedad mágica y también decidió estudiar arte dramático durante tres años uniéndose a una compañía teatral en la que interpretó algunos papeles. Todo esto le ayudó para aplicarlo a su magia.

Siendo muy joven participó en un concurso de talentos de una cadena televisiva de Holanda donde uno de los miembros del jurado era Fred Kaps (un mago del que os he hablado unos meses antes). Fred Kaps, mago de gran reputación, se quedó prendado con la magia del joven Tommy.

En 1975 Tommy Wonder se centró en la magia de cerca y fue cuando desarrolló su rutina de cubiletes que presentó en el FISM, (el congreso mundial de magia que se celebra cada cuatro años), en Viena en 1976. Aunque no obtuvo premio, los magos se fijaron en él y le dieron la oportunidad de dar su conferencia en E.E.U.U.

Fue en 1979 cuando Tommy Wonder comenzó su carrera hacia el éxito, pues esta vez sí que ganó el segundo premio en la categoría de micromagia en el FISM de Bruselas.

En los años ochenta Jacobus fue contratado en un restaurante medieval para hacer magia de escena. Tommy Wonder creó para este restaurante un número de escena con el que estuvo trabajando cinco años y con el que más adelante concursaría de nuevo en el FISM de 1988, ganando otro segundo premio, esta vez en la categoría de magia general. Este número que tuve oportunidad de ver en directo es impresionante y antes que describiroslo prefiero que lo veais.

Muchos de sus números parten de juegos clásicos, pero en sus manos son completamente innovadores, citaré algunos juegos que hacía a modo de ejemplo:

- Los cubiletes: El juego clásico de los cubiletes pero hecho al “estilo Wonder”, donde engañaba a los magos más conocedores.

- La desaparición de la jaula de Buatier de Kolta: Hace unos meses atrás escribí la biografía de un mago, Buatier de Kolta, que inventó este número. Tommy Wonder lo cogió, lo adaptó y mejoró con grandes resultados. Os mostré este vídeo en la biografía de Buatier, pero aquí os lo pongo de nuevo para que lo recordeis. Una obra maestra.

El anillo, el reloj y la cartera: Mi juego favorito de este gran mago. Cuando lo vi en directo en la segunda conferencia que asistí de Tommy Wonder me quedé petrificado. Mejor que lo veais antes de que os lo cuente.

El reloj en las cajas canguro:  Un juegazo de magia donde los haya. Un reloj de un espectador viaja inexplicablemente a una caja la cual nadie toca en ningún momento. Os dejo el vídeo donde hay una aparición graciosa de Max Maven, otro mago/mentalista del que hablaremos en otra biografía.

Estos son sólo cuatro ejemplos, cuatro milagros de los que hacía  Jacobus Maria Bemelman. Él dejó un gran legado a todos los magos, antes de fallecer el 26 de junio de 2006, con sus dos obras maestras de la magia: “The Books of Wonder”. Estos dos libros fueron traducidos al castellano por la editorial páginas, la cual hace una gran labor por los magos de lengua hispana.

7443b-503fb336c60f3Pienso que cualquier mago que se precie tiene que leer estos dos libros, pues son de un valor incalculable para la magia. Y dirigiéndome ahora a Tommy Wonder, si me está mirando en estos momentos:

-Sí Tommy, me han servido de inspiración.

20140714_184922Bueno, ya me despido hasta la siguiente biografía. Antes, me dirijo a los lectores de estas biografías de magos para pedirles disculpas. Como sabeis, todos los meses escribía una biografía de un mago del mundo, pero por motivos de mucho trabajo me es imposible escribir una al mes. Por ello, he cambiado el nombre de la sección que era “El Mago del Mes” por el de “Magos del Mundo”. Y aunque no pueda escribir con tanta asiduidad, seguiré subiendo biografías de magos. Recordad que cada vez que publique una biografía informaré en medios sociales, así que si todavía no me has agregado, puedes hacerlo en Facebook y Twitter. ¡Hasta la próxima!

 

PARTAGÁS

Pues sí amigos, ya tocaba una biografía de un mago español. No todo lo bueno está en el extranjero, pues en nuestro país hay una cuna de magos de alto prestigio que iremos viendo poco a poco. Para este último mes del año he elegido a Partagás, un mago que hizo mucho por la magia española y que vamos a ver a continuación.

partagasJoaquín Partagás Jaquet, que era su nombre completo, nació en 1848 en Barcelona.

Cuando tenía catorce años comenzó a trabajar en una droguería llegando a publicar cuatro años más tarde, en 1866, su primer libro: “Llibre per lo coneixement de drogues” que incluía un apéndice: “Llibre de dulces”. Ninguno de ellos era de magia, pues aún tardaría un poco la magia en llegar a su vida.

Se calcula que Partagás aprendió magia en Argentina. Viajó con su hermano Urbano a Buenos Aires en 1868. Estuvieron nada menos que siete años y fue en 1875 cuando volvieron a Barcelona para volver a Argentina un año más tarde.

El primer trabajo que tuvo Partagás en Argentina fue en una librería. Hay una teoría de que fue ahí donde comenzó su afición por la magia, quizá por haberse encontrado con un libro de magia fortuitamente.

Además de esta teoría, hay una más, pues justamente en 1874 Canonge, (otro mago español que fue una gran influencia para Partagás y del cual hablaremos más adelante), actuó en Buenos Aires y puede que la vuelta a Barcelona de Partagás un año más tarde fuera para poder estudiar magia con él.

 

Lo que es seguro es que cuando volvió a América lo hizo ya como mago profesional. En 1977 los periódicos locales lo describen como un mago con éxito. Con el apodo de “El Taumaturgo Catalán”, Partagás actuó en Argentina, Uruguay y Brasil.

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En 1878 regresó a España donde estableció definitivamente su residencia y fundó en Barcelona la primera tienda de magia en nuestro país: El Rey de la Magia. Esta tienda ha sido y es en la actualidad un centro de la prestidigitación donde se dan cita tanto magos profesionales como aficionados.

Barcelona-5Partagás actuó mucho en España y en Francia. Fue en uno de sus viajes a París donde se enamoró del teatro de Robert Houdin, (ver biografía de Robert Houdin), y fue por ello que abrió su propio teatro. En él adivinaba cartas y las hacía aparecer, metía a un espectador en un armario y lo transformaba en un esqueleto que bailaba, hacía sonar melodía tocando el borde de unas copas, hacía números de escapismo, hipnotismo, manipulación con monedas para acabar con magia de teatro negro y un proyecciones de linterna mágica.

partagas_2En 1900 cuando Partagás cerró su teatro, publicó un libro de magia: “El prestidigitador Optimus o Magia Espectral”, el cual contenía juegos de naipes, juegos de salón, técnicas de escapismo, magia con grandes aparatos e incluso proyecciones en escena y sombras chinescas, (que a mí me gustan tanto).

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Este famoso ilusionista murió con 83 años en 1931. A los cincuenta años de su muerte y a los cien años de la fundación de su tienda, se publicó un facsímil de su libro como homenaje a este gran mago. De él se llegó a decir que cuando iba a la barbería y acababan de afeitarle, inmediatamente después volvía a tener la misma barba, o que la cesta de la compra le acompañaba andando sola desde el mercado hasta su casa.

Como habeis visto, en nuestro país hay también magos increíbles que iremos descubriendo poco a poco. Os espero el mes que viene con una nueva biografía con la que empezaremos el año. Un saludo mágico.

FRED KAPS

Para el mes de noviembre he elegido a un mago, el cual es muy querido por todos los ilusionistas y además uno de los magos más elegantes que ha existido. Estoy hablando de Fred Kaps.

fred-kaps3Abraham Bonger, que era como se llamaba realmente, nació en Rotterdam en 1926.

Fue sorprendido por primera vez con la magia por su hermano que había ido a la peluquería ese día y tuvo la suerte que al no quedarle ningún regalo propagandístico al peluquero, le obsequiara con un juego de magia. Abraham cuando vió como su hermano le arrancaba la cabeza a una cerilla para volverla a recomponer, sólo pensaba en que le creciera el pelo para poder ir a la peluquería.

Cuando llegó el día, Verschragen, (que era como se llamaba el peluquero), le enseñó el conocido juego de magia de las tres bolitas de papel, donde se esconde una de las tres bolas que tienes en la mano en el bolsillo, para que vuelva a reaparecer de nuevo en la misma mano. Abraham y Verschragen hicieron un trato ese día: hasta que no hubiera ensayado y dominado por completo el juego que le enseñara, no le volvía a enseñar otro.

Fue en 1939, con tan sólo 13 años, cuando se presentó por primera vez como mago ante un público, acompañado por su maestro Verschragen. Un poco más adelante conocería a Vermeyden, su segundo maestro, del que aprendió viéndole hacer magia.

 

En 1946, con 20 años de edad, tuvo que hacer el servicio militar. En pleno apogeo de la Segunda Guerra Mundial, fue enviado a Indonesia, donde ilusionaba a las tropas con su magia y donde pudo conocer a algunos magos de este país, de los cuales aprendió sus secretos ancestrales. Uno de ellos fue el juego del hilo roto y recompuesto que realizaba con el primer nombre artístico que se puso: Mystica.

Mystica

Fue 3 años después de estar en Indonesia cuando pusieron una bomba en el tren que custodiaban para proteger a los viajeros de asaltos guerrilleros. Cuando explotó la bomba que destrozó este tren por completo y provocó la muerte a toda su unidad, nuestro mago no escuchó nada, no vió nada, no sintió nada, porque justo ese día le dieron el día libre, salvando así su vida y toda la magia que vendría con él en los siguientes años.

Después de este acontecimiento, nuestro mago estuvo un año más en Indonesia realizando su show de magia en los campamentos militares en los que estaba, volviendo a Holanda con la edad de 24 años.

Fue entonces cuando se presentó al Congreso Mundial de la Federación Internacional de Sociedades Mágicas (FISM) en Barcelona en 1950, donde ganó el Gran Premio. Después de ganar este premio cambió su nombre Mystica por su nombre artístico definitivo: Fred Kaps.

Pero no quedó la cosa ahí, más tarde, en 1955 se volvió a presentar al Congreso Mundial en Amsterdam para volver a conseguir el Gran Premio de nuevo. Y como no hay dos sin tres, volvió a ganar el Gran Premio en el Congreso Mundial de Liège (Belgica), siendo el único mago del mundo que ha conseguido tres veces este premio en un Campeonato Mundial.

Después de esto, no sólo se hizo famoso en su país, sino que fue muy conocido por toda Europa, ya que no dejaba de salir en televisión, incluso llegó a tener mucha popularidad en Estados Unidos al salir en uno de los programas más conocidos del país, en el programa de Ed Sullivan, (Ed Sullivan’s Show), el 7 de febrero de 1964.

Además, no dejaba de actuar para gente muy influyente como los Reyes de Mónaco, Isabel II o incluso para Charles Chaplin.

En 1963 ganó el Mago d’Oro Internacional y en 1980 consiguió el Título Honorífico de Maestro (Master Fellowship) concedido por la Academia de las Artes Mágicas en Hollywood.

Fue un mago que dominaba todos los géneros de la magia: magia de cerca, manipulación, escena… pero sobretodo destacó por su número de la sal con el que concluía su acto. Una vez terminado todo su acto mágico, lleno de la más alta calidad y efectuado con una elegancia sublime, Kaps vertía sal en su puño cerrado y cuando abría la mano la sal se había desvanecido por completo. Entonces cerraba de nuevo el puño y era cuando a Fred Kaps le caía del puño un gran chorro de sal interminable, tanta que acababa la música de la orquesta y tenía que pedir que siguieran tocando. E incluso echaban el telón y sacaba su mano fuera porque aún seguía cayendo sal por todas partes.

Aquí os dejo su número de escena más famoso donde podreis ver la gran maestría que tenía este mago:

Fred Kaps nos dejó a los 54 años de edad el 23 de julio de 1980, siendo un gran ilusionista que vivió únicamente para dos cosas: la primera su familia, sus dos hijas Barry y Gaby y su esposa Nellie, que curiosamente era la hija de la persona que le inició en el ilusionismo, su peluquero Verschragen; y la segunda, como no, la magia.

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Bueno, ya habeis descubierto los secretos más importantes de la vida de este mago. El mes que viene os espero de nuevo con otra biografía. Ya os daré alguna pista vía facebook y twitter para ver si sabeis de quién se trata. ¡¡Hasta nuestra próxima cita!!

 

BUATIER DE KOLTA

Sí amigos, este mes nuestro mago es… ¡¡¡Buatier de Kolta!!! Para quien no lo conozca, Buatier fue uno de los magos más creativos de la historia. Creó múltiples números, de los cuales muchos siguen haciéndose en la actualidad.

Joseph Buatier nació en Lyon en 1847. Sus padres querían que fuera sacerdote, por ello le inscribieron en un colegio de jesuitas. Fue aquí, a la edad de 13 años, donde vió la representación de un mago, la cual le cautivó tanto, que decidió hacer de la magia su profesión.

Consiguió repertorio suficiente para llegar a hacer una actuación en la fiesta anual de su colegio. Pero fue más adelante, en una representación en una cafetería donde una persona se fijó en él. Esta persona, llamada Julius Vido de Kolta, con una buena posición social y económica, decidió ser el mecenas de Buatier y así nuestro mago pudo crear todas sus invenciones. Por ello, Joseph Buatier tomó el apellido de Julius, creando su nombre artístico: Buatier de Kolta.

Fue uno de los pocos magos que actuó en la gran mayoría de los locales parisinos más prestigiosos de la época: en el Teatro Folies-Marigny en los campos Eliseos, en el Teatro Eden, en el Teatro Internacional de la Exposición de 1889… Pero fue en el extranjero donde tuvo sus mayores éxitos: Italia, España, Alemania, Inglaterra, Rusia, Estados Unidos… Incluso actuó en el Teatro Robert Houdin, donde el dueño entonces era Méliès. También lo hizo en el Eden Museum de Nueva York y en el Egiptyan Hall de Londres, este último dirigido por Maskelyne, mago del que hablaremos dentro de unos meses.

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Fue mucha la magia que creó y que mostró al mundo entero. Alguno de sus juegos más famosos fueron los siguientes:

  • La fuente de cartas: después de colocar una baraja dentro de un vaso, las cartas que nombraba un espectador salían disparadas del vaso, para seguidamente, salir disparadas todas las demás de una en una.

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  • La desaparición de la jaula: la jaula de un pájaro que sostenía Buatier en las manos se desvanecía en el aire. Lo bonito de este número es que la jaula no se cubría en ningún momento por ninguna tela, simplemente desaparecía en el aire. Este número es muy popular en nuestros días, pues hay muchos magos que aún lo presentan, e incluso apareció en la película “El Truco Final (El Prestigio)” en el año 2006. Aquí os dejo un vídeo de uno de mis magos favoritos, Tommy Wonder, donde hace su versión del número de Buatier.

  •  La silla de Kolta: la partenaire de Buatier de Kolta se sentaba en una silla, era tapada por una tela y segundos después, tanto la tela como la chica, desaparecían sin dejar rastro. Este número se ha seguido haciendo hasta la actualidad, solo que en las siguientes versiones, la tela no desaparece, pues por lo visto hacer desaparecer la tela también es verdaderamente complicado.

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  • El vuelo del cautivo: en este número salía una chica metida en una jaula, de Kolta la tapaba con una tela y acto seguido la chica y la jaula desaparecían de escena milagrosamente.

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  • El dado de Buatier de Kolta: he dejado para el final este número por ser el más asombroso de todos. Buatier mostraba una plataforma de un metro cincuenta y de cuarenta centímetros de alto, donde ponía un dado de unos quince centímetros de lado. Es cuando nuestro mago anunciaba que su mujer estaba dentro del dado de quince centímetros. A un toque de varita el dado comenzaba a hacerse grande hasta alcanzar unos ochenta centímetros de lado. Entonces es cuando se abría y de dentro del dado aparecía “Madame de Kolta”.

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Este último número no se ha vuelto a ver en ningún escenario, pues ningún mago sabe como realizaba esta ilusión Buatier de Kolta. Es uno de los secretos mejor guardados de la historia de la magia.

Joseph Buatier murió de fiebre amarilla el 7 de octubre de 1903 en Nueva Orleans (Estados Unidos), llevándose con él su secreto del “Dado de Kolta”. Yo pienso que es mejor así, hay veces que incluso los magos agradecemos no saber todos los secretos y ser sorprendidos por nuestros compañeros. Eso hace que volvamos a sentir esa emoción que provoca la magia y por la que trabajamos día a día. Por ello debemos estar agradecidos a Buatier de Kolta, por habernos dejado un gran legado de magia, siguiendo sorprendiéndonos con sus números incluso hoy en día.

Bueno amigos, este ha sido el mago de este mes, espero que os haya gustado. El mago del que hablaremos el mes que viene es un poco más contemporáneo así que podreis ver algún vídeo suyo. Os voy a dar una pista: es muy querido por el gremio de ilusionistas y uno de los magos más elegantes. Recordad que podeis dejar vuestros comentarios pinchando en ¡comenta! en la parte de arriba. ¡Nos vemos el mes que viene!

 

 

 

 

 

 

 

ROBERT HOUDIN

Jean Eugène Robert Houdin, también llamado “el padre de la magia moderna”, fue la persona que cambió el rumbo de la magia por completo. Hasta entonces, la magia se hacía solamente en mercados, ferias, plazas de pueblos… fue este mago quien introdujo la magia como un arte escénico en teatros.

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Pero comencemos desde el principio, Robert Houdin nació en Blois (Francia) en 1805, quedó huérfano de madre desde muy pequeño, así que estuvo siempre junto a su padre que era relojero. Le encantaba todo lo relacionado con el oficio de su padre al estar en contacto con éste desde niño, aunque su padre tenía otros planes para él, no quería que fuera relojero, quería que fuera notario y para ello le envió a un internado. No le fue demasiado bien, su mente siempre estaba ocupada con inventos mecánicos y acabó de copista en una notaría. Al final, su padre vió que no tenía futuro como notario y lo mandó a trabajar con su primo en una relojería. Fue aquí donde cambió su vida por completo y todo por una equivocación. Al pedir por correo un libro de relojería hubo una confusión y en vez de recibir su libro, recibió otro muy diferente, UN LIBRO DE MAGIA, el cual estudió minuciosamente y fue el que le llevó a ser mago.

Jean Eugène Robert se casó con una hija de un relojero llamado Houdin y así compuso su nombre con parte de su nombre y el apellido de su mujer: ROBERT HOUDIN.

Se fue a vivir a París para trabajar en la relojería de su suegro y fue allí donde mejoró su magia y donde empezó a construir autómatas, (muñecos con movimiento propio). Los primeros que construyó fue un prestidigitador, un funambulista y una niña. Pero fue uno de los mejores un muñeco que dibujaba y escribía al cual puso su cara y que le hizo ganar la medalla de plata en la Exposición de París de 1844.

Un año antes de esto, murió su esposa y sólo le quedaban tres de sus ocho hijos, pero volvió a casarse con Marguerite Olympe y tuvo nuevos hijos con ella.

Fue un poco más adelante cuando Robert Houdin abrió un teatro en el Palais-Royal y debutó como mago profesional. Dentro de su programa tenía números como el bouquet misterioso, el péndulo cabalístico o la carpeta fantástica, entre otros. Pero cabe destacar tres números de los que hacía:

  • La segunda visión: donde su hijo podía adivinar los objetos que prestaba el público con los ojos vendados.

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  • El naranjo maravilloso: donde Houdin pedía prestado un pañuelo donde envolvía un anillo y lo metía de manera mágica dentro de un huevo, el huevo dentro de un limón y el limón dentro de una naranja. La naranja al ser exprimida se convertía en un elixir que al quemarlo bajo un naranjo, a éste le crecían flores y naranjas que eran repartidas al público. Y dentro de una de ellas había un pañuelo con un anillo, el de la espectadora, el cual era mostrado por unas mariposas que lo cogían de las puntas.

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  • La suspensión etérea: Robert Houdin decía que gracias al éter que usaban los anestesistas podía hacer más ligera a una persona. Se lo daba a oler a su hijo que poco después quedaba levitando en el aire apoyado solamente del codo sobre un bastón.

 

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Con todos estos números tan espectaculares no tardó en ser muy popular y ganar mucho dinero, tanto fue así, que hasta el gobierno francés le llamó para que fuera a Argelia para parar la revuelta de los árabes en 1856 y demostrar que la magia francesa era mayor que la de los hechiceros árabes. Robert Houdin lo demostró, paró una bala con los dientes previamente marcada y disparada contra él e incluso consiguió quitar la fuerza al hombre más fuerte. Lo pudieron comprobar cuando éste, tras un conjuro de Houdin no pudo levantar un cofre de madera del suelo, cuando sí que pudo segundos antes.

Robert Houdin acabó retirándose a una granja cerca de Blois, donde murió de neumonía a los 65 años en 1871.

Jean Eugene Robert Houdin

Este mago, como hemos dicho anteriormente, revolucionó la magia, no sólo por sus números, los cuales muchos magos siguen haciéndolos por todo el mundo, sino porque fue el precursor de la magia moderna. A partir de Robert Houdin, los magos fueron dejando sus vestimentas de juglar y sus escenarios en ferias y calles, para pasar a ser magos más elegantes, vestidos con su frac negro y donde podían representar su magia en teatros, lugar perfecto donde este arte también debía estar presente. Por ello, este mago ha sido el primero de esta sección, por su gran influencia en la magia de hoy en día.

Ahora os tocará esperar al mes que viene para ver cuál será el siguiente mago. No os lo perdais, sólo he de deciros que alucinareis con los juegos de magia que hacía. ¡¡Hasta el mes que viene!!

 

 

MAGOS DEL MUNDO

Esta sección la he creado para que conozcais a los magos más importantes del mundo y así podais ahondar en la magia y entendais sus raíces: de dónde provienen los efectos de magia más famosos, quién los ideó, cómo era la magia entonces, cómo ha evolucionado… Todo ello os dará a conocer la historia de la magia y os ayudará a comprenderla mejor para poder adentraros en este fascinante mundo.

Harry Houdini